Costa Rica’s Marine Protected Areas: status and perspectives
Juan José Alvarado, Jorge Cortés, María Fernanda Esquivel & Eva Salas


ABSTRACT

With 51 100km2 of terrestrial area and 589 000km2 of national waters, Costa Rica is considered one of the countries with the greatest biodiversity. It has approximately 3.5% of the world marine species. In the last four decades, Costa Rica has done a considerable effort to create a representative system of Protected Areas (PA), mainly terrestrial. We present an assessment of the current situation of the Marine Protected Areas (MPA) in Costa Rica, through an historical analysis, and an evaluation of their distribution, coverage and management categories. Costa Rica has 166 protected areas covering 50% of the coastline; of these 20 are MPAs, classified as National Parks (90.6%), National Wildlife Refuges (6.6%), Wetlands (1.5%), Biological Reserves (1%), and one Absolute Natural Reserve (0.3%). According to IUCN criteria, 93.7% correspond to category II, 5% to IV and 1.3% to I. The marine protected surface is 5 296.5km2, corresponding to 17.5% of the territorial waters and 0.9% of the Exclusive Economic Zone. The median distance between MPAs is 22.4km in the Pacific and 32.9km along the Caribbean. The median size is close to 54km2. The main threats to MPAs are the lack of coordination between governmental agencies, limited economic resources, restricted patrolling and control, poor watershed management, and rampant coastal alteration.

RESUMEN

Con 51 100km2 de área terrestre y 589 000km2 de aguas jurisdiccionales, Costa Rica es considerado uno de los países con mayor biodiversidad. Posee aproximadamente 3.5% de las especies marinas del mundo. En las últimas cuatro décadas, Costa Rica ha dedicado un esfuerzo significativo para la creación de Áreas Protegidas (AP), principalmente terrestres. Aquí presentamos un diagnóstico de la situación actual de las Áreas Marinas Protegidas (AMP) en Costa Rica, a través de un análisis histórico, su distribución, cobertura y categorías de manejo. Costa Rica posee 166 áreas protegidas que cubren 50% de la línea de costa, de las cuales 20 son AMP clasificadas como Parque Nacionales (90.6%), Refugios de Vida Silvestre (6.6%), humedales (1.5%), Reservas Biológicas (1%) y una Reserva Natural Absoluta (0.3%). De acuerdo a los criterios de la UICN, 93.7% corresponden a la categoría II, 5% a la IV y 1.3% a la I. El área marina protegida es de 5 296.5km2, correspondiendo al 17.5% de las aguas territoriales y al 0.9% de la Zona Económica Exclusiva. La distancia promedio entre AMP es de 22.4km en el Pacífico y 32.9km en el Caribe. El tamaño medio está cercano a los 54km2. Las amenazas principales son la falta de coordinación entre agencias gubernamentales, recursos económicos limitados, control y patrullaje restringido, pobre manejo de cuencas y una acelerada alteración costera.