Successional pattern of phytoplankton (>55μm) in Lekki lagoon, Nigeria
Taofikat Abosede Adesalu & Dike Ikegwu Nwankwo


ABSTRACT

Lagoons are dominant features along large stretches of the West Africa coast. These freshwater environments are very valuable areas where phytoplankton constitute the basis of aquatic food webs. In order to know the effects of environmental variables on phytoplankton, a study of the successional pattern of phytoplankton in Lekki lagoon was carried out monthly for two years (June 2003-May 2005). Phytoplankton samples were collected from 12 stations using a plankton net of 55μm mesh, and samples preserved in 4% unbuffered formalin. Besides, surface water samples were taken for physico-chemical analysis. For each year, the seasonal distribution and succession of dominant phytoplankton followed different patterns. Phytoplankton abundance was higher during the dry season (November-April) for the two annual cycles. The diatoms (Aulacoseira granulata and A. granulata var angustissima) and blue green algaes, Microcystis aeruginosa, Merismopedia tennuissima and Trichodesmium lacustre showed this trend by being the abundant species in some of these months. For the rainy season, the green alga Mougeotia sp. dominated. The replacement of one form by another throughout seasonal cycles was probably controlled by the changes in environmental variables such as rainfall, nitratenitrogen and phosphate-phosphorus.

RESUMEN

La costa oeste de África se caracteriza por la dominancia de lagunas, como ambientes de agua dulce tienen un gran valor, en donde el fitoplancton constituye la base de las cadenas tróficas acuáticas. Con el objetivo de conocer el efecto de las variables ambientales en el fitoplancton, se llevó a cabo un estudio sucesional mensual del fitoplancton, en la laguna Lekki, durante dos años (junio 2003-mayo 2005). En 12 estaciones, se obtuvieron muestras de fitoplancton mediante una red de plancton que tiene una malla de 55μm, que posteriormente fueron preservadas en formalina al 4%. Además, se tomaron muestras de agua superficial, para análisis físico-químico. En cada año, la distribución estacional y la sucesión de fitoplancton dominante siguieron patrones diferentes. La abundancia de fitoplancton fue mayor durante la estación seca (noviembre-abril) durante los dos ciclos anuales. Esta misma tendencia la presentaron las diatomeas (Aulacoseira granulata y A. granulata var angustissima) y las algas verde azules, además de Microcystis aeruginosa, Merismopedia tennuissima y Trichodesmium lacustre, las mismas fueron especies abundantes en algunos de estos meses. En la temporada de lluvias, el alga verde Mougeotia sp. fue la que dominó. La sustitución de una forma por otra a lo largo de los ciclos estacionales fue controlada probablemente por los cambios en las variables ambientales como la lluvia, el nitrato y fósfato.