Diversity and distribution of aquatic insects in Southern Brazil wetlands: implications for biodiversity conservation in a Neotropical region
Leonardo Maltchik, Marina Schmidt Dalzochio, Cristina Stenert & Ana Silvia Rolon


ABSTRACT

The selection of priority areas is an enormous challenge for biodiversity conservation. Some biogeographic methods have been used to identify the priority areas to conservation, and panbiogeography is one of them. This study aimed at the utilization of panbiogeographic tools, to identify the distribution patterns of aquatic insect genera, in wetland systems of an extensive area in the Neotropical region (~280 000km2), and to compare the distribution of the biogeographic units identified by the aquatic insects, with the conservation units of Southern Brazil. We analyzed the distribution pattern of 82 genera distributed in four orders of aquatic insects (Diptera, Odonata, Ephemeroptera and Trichoptera) in Southern Brazil wetlands. Therefore, 32 biogeographic nodes corresponded to the priority areas for conservation of the aquatic insect diversity. Among this total, 13 were located in the Atlantic Rainforest, 16 in the Pampa and three amongst both biomes. The distribution of nodes showed that only 15% of the dispersion centers of insects were inserted in conservation units. The four priority areas pointed by node cluster criterion must be considered in further inclusions of areas for biodiversity conservation in Southern Brazil wetlands, since such areas present species from different ancestral biota. The inclusion of such areas into the conservation units would be a strong way to conserve the aquatic biodiversity in this region.

RESUMEN

La selección de áreas prioritarias es un enorme desafío para la conservación de la biodiversidad. Métodos biogeográficos se han utilizado para identificar áreas prioritarias para la conservación, como la panbiogeografía. Este estudio tuvo como objetivo el empleo de herramientas panbiogeográficas, para identificar los patrones de distribución de los géneros de insectos acuáticos, en los sistemas de humedales de una extensa área de la región Neotropical (~280 000km2), y así comparar la distribución de las unidades biogeográficas identificadas por los insectos acuáticos, con las unidades de conservación del sur de Brasil. Asimismo, se analizaron los patrones de distribución de los 82 géneros de cuatro órdenes de insectos acuáticos (Diptera, Odonata, Ephemeroptera y Trichoptera) en los humedales del sur de Brasil. Ahora bien, 32 nodos biogeográficos correspondieron a las áreas prioritarias para la conservación de la diversidad de insectos acuáticos. Dentro de este total, 13 se encontraban en el Bosque Atlántico, 16 en la Pampa y tres entre los dos biomas. La distribución de nodos mostró que sólo el 15% de los centros de dispersión de los insectos fueron insertados en las unidades de conservación. Las cuatro áreas prioritarias señaladas por criterio de nodo de clúster debe ser considerado en las inclusiones de los diferentes ámbitos para la conservación de la biodiversidad en los humedales del sur de Brasil, debido a que en esas zonas se presentan las 13 especies de la biota ancestrales diferentes. La inclusión de dichas áreas en las unidades de conservación sería una estrategia eficaz para conservar la biodiversidad acuática en la región.