Longitudinal variation in the composition of the benthic macroinvertebrate fauna of a typical North coast Jamaican river
Eric. J. Hyslop & Meshagae Hunte-Brown


ABSTRACT

Benthic macroinvertebrate fauna plays a major role in river ecosystems, especially those of tropical islands. Since there is no information on the distribution of benthic invertebrates along a Jamaican river, we report here on the composition of the benthic fauna of the Buff Bay river, on the Northern coast of Jamaica. A total of 14 samples were collected from five sites, using kick nets and a Surber sampler, between May 1997 and October 1998. We also examined the applicability of the rhithron/potamon model, and some of the premises of the River Continuum Concept (RCC) in relation to the distribution of invertebrate taxa. The results showed a total of 38 taxa of identified invertebrates. A group of dominant taxa, composed mainly of immature stages of insects, occurred at all sites. Two notable characteristics of the river were the absence of a true potamonic fauna and the low representation of the shredder functional feeding group in the community We conclude that, while there was minor variation in the composition of the benthic macroinvertebrate fauna among the sites, this was a response to local conditions within the river system. The characteristics of the community did not conform to either of the models.

RESUMEN

La fauna bentónica de macroinvertebrados juega un papel importante en los ecosistemas fluviales, especialmente los de las islas tropicales. En vista de que hay poca información disponible para los ríos de Jamaica, presentamos la composición de la fauna bentónica de la bahía riverina Buff, en la costa norte de Jamaica. Para ello, recolectamos un total de 14 muestras en cinco sitios, mediante el uso de redes de golpe y trampa Surber, entre mayo 1997 y octubre 1998. También se examinó la aplicabilidad del modelo de subdivisión de ríos ritrón/potamón y algunas de las premisas del concepto de Río como un Continuo, en relación con la distribución de los táxones de invertebrados. Los resultados mostraron un total de 38 táxones de invertebrados identificados, hay un grupo de táxones dominantes, compuesto principalmente por los estadios inmaduros de insectos, que se presentaron en todos los sitios. Dos características notables del río fueron la ausencia de una fauna de potamón verdadera y la escasa representación del grupo funcional alimenticio triturador en la comunidad. Llegamos a la conclusión de que, si bien hay una variación de menor importancia en la composición de la fauna de macroinvertebrados bentónicos entre los sitios, esto fue una respuesta a las condiciones locales dentro del sistema fluvial y las características de la comunidad que no se ajusta a ninguno de los modelos. Este estudio representa la primera publicación de una descripción longitudinal de la fauna bentónica de macroinvertebrados de un sistema fluvial de Jamaica.