Trophic ecology of the freshwater prawn, Pseudopalaemon bouvieri (Decapoda: Palaemonidae) in Northeastern Argentina, with remarks on population structure
Romina Patricia Carnevali, Pablo Agustín Collins & Alicia S. Guadalupe Poi de Neiff


ABSTRACT

Freshwater decapod crustaceans are important components of food webs in these environments, but little is known about the diet of species that live in tropical waters. We studied the feeding ecology of the prawn Pseudopalaemon bouvieri and its population structure in two different areas with six lagoons, with a different composition and abundance of aquatic macrophytes. At each site of macrophytes banks, 18 prawns sample was collected with a hand net (1mm mesh size) from 1m². In the laboratory, prawns cephalothorax length was measured, sex determined, and a total of 208 stomachs were examined for food items. Our results showed that the population abundance varied between 10 ind/m2 and 1 411 ind/m2. The cephalothorax length ranged between 6mm and 21mm, and the male:female ratio varied between 0.3 and 1.0, with a higher proportion of ovigerous females (21%) in area one than area two. P. bouvieri is omnivorous, and its diet was principally based on algae, plant remains, Protozoa, Rotifera, Oligochaeta, Crustacea, Insecta, detritus and other items. The analysis of the stomach content did not reveal any significant difference in the diet between juveniles and adults, and males and females of both areas consumed a similar diet (Kruskal-Wallis test p=0.8273). We concluded that the dietary items consumed by prawns and the niche breadth were similar between the two areas, although the proportion of items consumed varied between lagoons of both areas. The density of P. bouvieri was different between areas, but the size of cephalothorax (CL) was similar.

RESUMEN

Los crustáceos decápodos de agua dulce son un componente importante de la cadena trófica, pero poco se sabe sobre la dieta de las especies que viven en aguas tropicales. Nosotros estudiamos la ecología alimentaria del camarón Pseudopalaemon bouvieri y la estructura de su población en dos áreas diferentes con seis lagunas, con una diferente composición y abundancia de macrófitas acuáticas. En cada sitio poblado con macrófitas, se tomaron 18 muestras con una red manual (1mm de tamaño de malla) de 1m². En laboratorio, se midió la longitud de cefalotórax de los camarones y se determinó el sexo. Asimismo, fueron examinados un total de 208 estómagos para determinar su alimentación. Nuestros resultados mostraron que la abundancia de la población varió entre 10 ind/m2 y 1 411 ind/ m2. La longitud de cefalotórax osciló entre 6 y 21mm, y la razón macho:hembra varió entre 0.3 y 1.0, con una mayor proporción de hembras ovígeras (21%) en el área 1 que en el área 2. P. bouvieri es omnívoro y su alimentación se basa principalmente en algas, restos de plantas, protozoos, rotíferos, Oligochaeta, crustáceos, Insecta, detrito y otros ítems. El análisis del contenido estomacal no reveló ninguna diferencia significativa en la dieta entre juveniles y adultos, y los machos y hembras de ambas áreas consumieron una dieta similar (Kruskal-Wallis, p=0.8273). Nosotros concluimos que los ítems alimentarios consumidos por los camarones y la amplitud de nicho fueron similares entre las dos áreas, aunque la proporción de ítems consumidos varió entre lagunas de ambas áreas. La densidad de P. bouvieri fue diferente entre áreas, pero el tamaño del cefalotórax (CL) fue similar.