Habitat use, size structure and sex ratio of the spot-legged turtle, Rhinoclemmys punctularia punctularia (Testudines: Geoemydidae), in Algodoal-Maiandeua Island, Pará, Brazil
Manoela Wariss, Juarez Carlos Brito Pezzuti & Victoria Judith Isaac


ABSTRACT

Rhinoclemmys punctularia punctularia is a semi-aquatic chelonian found in Northern South America. We analyzed the habitat use, size structure and sex ratio of the species on Algodoal-Maiandeua Island, a protected area on the Northeastern coast of the Brazilian state of Pará. Four distinct habitats (coastal plain lake, flooded forest “igapó”, interdunal lakes, and tidal channels) were surveyed during the rainy (March and April) and dry (August and September) seasons of 2009, using hoop traps. For the analysis of population structure, additional data were taken in March and August, 2008. A total of 169 individuals were captured in flooded forest (igapó), lakes of the coastal plain and, occasionally, in temporary pools. Capture rates were highest in the coastal plain lake, possibly due to the greater availability of the fruits that form part of the diet of R. p. punctularia. Of the physical-chemical variables measured, salinity appeared to be the only factor to have a significant negative effect on capture rates. The sex ratio was only slightly biased to females, and did not vary between habitats or seasons. Straight carapace length was significantly larger in females, but did not vary between habitats. Overall, the evidence indicates that both biotic and abiotic factors like food availability, low current and salinity, influence the habitats selection and use by R. p. punctularia on Algodoal-Maiandeua Island.

RESUMEN

Rhinoclemmys punctularia punctularia es un quelonio semi-acuático, con amplia distribución geográfica. El presente trabajo analiza la densidad relativa, proporción sexual y el uso de hábitat de esta especie en la isla de Algodoal-Maiandeua, en el litoral Norte de Brasil. Cuatro hábitats distintos fueron muestreados durante los períodos de lluvias y seco de 2009, en donde se utilizaron trampas de aro. Muestras de 2008 (marzo-agosto) también se emplearon para el análisis de la estructura de la población. Asimismo, fueron encontrados 169 ejemplares en el bosque inundado, lagunas de tierras bajas y, ocasionalmente, en lagunas temporales. Las tasas de captura fueron más altas en las lagunas costeras, posiblemente debido a la mayor disponibilidad de frutos, que sirven de alimento para esta especie. De las variables físico-químicas, la salinidad fue el único factor que se correlaciona inversamente con las tasas de captura. La proporción de sexos fue ligeramente superior en las hembras, pero no varió entre los hábitats o período del año. El tamaño promedio de los individuos fue mayor en las hembras, pero no varió entre hábitats. Los factores ambientales, como la disponibilidad de alimentos, la baja salinidad y la poca corriente, probablemente hayan favorecido la selección y el uso de estos hábitats por R. p. punctularia.