Growth rate and ring width variability of teak, Tectona grandis (Verbenaceae) in an unmanaged forest in East Timor
Vicelina B. Sousa, Sofia Cardoso, Teresa Quilhó & Helena Pereira


ABSTRACT

Teak (Tectona grandis) is one of the most valuable timbers in international trade and an important species for tropical forestry. Teak is found on the island of East Timor but no information is available on teak growth from this region. A pure stand planted in 1940-50 in the North of East Timor and left unmanaged was studied. Fifteen trees were sampled in October-November 2003 and stem discs taken at three height levels of its height (1.7m, 9.5m and 18.7m), and cores were collected at DBH. Transverse surfaces of the discs and cores were polished for ring identification. Core cross sections were first digitized and disc cross sections were observed under the microscope. Three randomly selected radii were analyzed in each disc. Ring width measurement and ring counting were done using image analysis software. The distinction between heartwood and sapwood was performed macroscopically by colour difference, and heartwood radius and sapwood width were measured. The relationship between stem and heartwood radius was studied for each disc and heartwood percentage by radius was determined. Radial ring width curves are presented for the different axial positions within the stem, and ring width variability was analyzed. Growth rates were calculated and age-radius relationships were estimated using cumulative growth curves. Growth rings were large and well defined in the juvenile phase, reflecting the specie’s fast-growing character. The year-to-year variation of ring width showed a similar pattern among trees. Mean ring width ranged between 4.3-7.3mm for the first 20 years and 3.3-5.1mm for 30 to 45 years. Pith eccentricity was evident in the lower part of the stem and ring wedging occurred. On average, heartwood represented 84% of the radius and sapwood contained 6 to 11 rings. The age-related variation of ring width and the occurrence in the lower part of the tree stems of eccentricity and wedging rings, highlights the importance of appropriate stand management, particularly regarding basal density distribution over time, whenever optimized timber production is envisaged.

RESUMEN

La madera de teca (Tectona grandis L.f.) es una de las más valiosas en el comercio internacional y una especie importante para la silvicultura tropical. La teca se encuentra en la isla de Timor Leste, pero no existe información disponible sobre su crecimiento en esta región. Se estudió una plantación pura no manejada que fue establecida entre 1940 y 1950 en el Norte de Timor Leste. Entre Octubre- Noviembre 2003 se cosecharon 15 árboles y al tronco se les extrajeron discos a tres niveles de altura (1.7m, 9.5m y 18.7 m), y se recolectaron núcleos a la altura del pecho (DAP). El conteo y la medición de los anillos se realizaron mediante el software de análisis de imagen. La distinción entre el duramen y la albura se realizó macroscopicamente por la diferencia de color, y se midieron el radio del duramen y el ancho de la albura. Para cada disco se estudió la relación entre el tallo y radio del duramen y el porcentaje del duramen. Las curvas de variación del ancho de los anillos se presentan para las diferentes posiciones axiales dentro del tronco y se analizó la variabilidad del ancho de los anillos. Las tasas de crecimiento fueron calculadas y las relaciones de radio con la edad se calcularon usando las curvas de crecimiento acumulado. Los anillos de crecimiento eran grandes y bien definidos en la fase juvenil, lo que refleja el carácter de crecimiento rápido de esta especie. La variación en la anchura de los anillos año a año mostró un patrón similar entre los árboles. La anchura media del anillo osciló entre 4.3-7.3mm para los primeros 20 años y 3.3-5.1mm para los de 30 a 45 años. La excentricidad de la médula fue evidente en la parte inferior del tallo y se observó la formación de anillos sobrepuestos. En promedio, el duramen representó el 84% del radio y la albura mostró entre 6 y 11 anillos. La variación del ancho de los anillos con la edad, la presencia de excentricidad en la parte inferior del árbol y los anillos sobrepuestos pone de relieve la importancia del manejo forestal con particular atención a la distribución de densidad basal en el tiempo, cuando se pretende la producción optimizada de la madera.